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La versatilidad de los tanques de fibra de vidrio los hace ideales para sistemas comerciales de protección contra incendios

Los diseñadores de sistemas de protección contra incendios pueden seleccionar con confianza un depósito de agua de fibra de vidrio instalado por encima o por debajo del nivel del suelo, basándose en décadas de uso almacenando líquidos peligrosos e inflamables.

A medida que aumenta la preocupación por la escasez de agua en muchas partes del mundo, los municipios y los propietarios de instalaciones siguen buscando formas de gestionar mejor sus recursos hídricos.

El almacenamiento de agua para los sistemas de extinción de incendios es una aplicación específica en la que los ingenieros mecánicos y de protección contra incendios de todo el país buscan opciones de almacenamiento fiables y rentables para contener miles de galones de agua.

Históricamente, los tanques de almacenamiento subterráneo de fibra de vidrio se han utilizado en la industria petrolera para almacenar de forma segura los combustibles para motores y otros productos del petróleo en miles de instalaciones de abastecimiento de combustible al por menor, gubernamentales y comerciales en toda América del Norte. La industria petrolera está muy regulada y la mayoría de los clientes sólo consideran los tanques que cumplen con las normas de listado de terceros con registros probados de fiabilidad. Los diseñadores de sistemas de protección contra incendios pueden seleccionar con confianza un depósito de agua de fibra de vidrio instalado por encima o por debajo del nivel del suelo, basándose en décadas de uso para almacenar líquidos peligrosos e inflamables.

Los ingenieros encargados de las especificaciones suelen tener pocas opciones en lo que respecta a los materiales de construcción de los depósitos de almacenamiento de agua. La selección del depósito de agua adecuado es una decisión importante a largo plazo.

Consideraciones sobre el material

Tanto si se utiliza en aplicaciones de depósitos de agua aéreos como subterráneos, la fibra de vidrio ofrece toda la gama de ventajas de rendimiento que un diseñador de depósitos buscaría: un diseño estructural fuerte, pero ligero, fácil de instalar, resistente a la corrosión y con un precio competitivo con otras opciones.

Como material, los compuestos de resina termoestable reforzados con fibra (fibra de vidrio o FRP) se han utilizado durante décadas en entornos altamente corrosivos, no sólo para tanques de almacenamiento, sino también en tuberías y en equipos de manipulación como conductos y chimeneas de escape.

Como una medida de su diseño estructuralmente fuerte, los tanques subterráneos de fibra de vidrio están diseñados para condiciones de carga H-20, lo que los hace ideales para su instalación en aparcamientos y lugares de alto tráfico.

– Los tanques de fibra de vidrio tienen un largo historial de uso en aplicaciones en las que la integridad del diseño hermético es fundamental, incluido el uso extensivo en el almacenamiento de combustibles para motores. El rendimiento sin fugas es esencial cuando se trata de almacenar agua para la protección contra incendios.

– Los pasos y los costes de instalación se reducen al mínimo gracias a la naturaleza ligera de la fibra de vidrio, ya que generalmente no es necesario un costoso equipo de elevación pesado. Esto también es una consideración importante cuando los lugares de instalación de los depósitos son de difícil acceso.

– Los tanques de gran capacidad, de hasta 60.000 galones, generalmente requeridos en los sistemas de protección contra incendios, son productos fabricados en fábrica que ofrecen procesos de control de calidad superiores frente a la fabricación de un tanque in situ, donde está sujeto a condiciones climáticas y controles de fabricación variables.

– Un depósito de fibra de vidrio puede diseñarse para un uso doble, siendo un ejemplo común la protección contra incendios de reserva así como el agua potable. Un depósito de fibra de vidrio puede pedirse con una lista de la National Sanitation Foundation para aplicaciones de agua potable.

Fibra de vidrio frente a hormigón

El hormigón es un material que se ha utilizado en la construcción de tanques de almacenamiento durante décadas, tanto en modelos aéreos como subterráneos. Como material de construcción, presenta ciertas limitaciones.

– Los depósitos de hormigón están disponibles en modelos prefabricados en fábrica y, en el caso de capacidades superiores a 4.000 galones, suelen formarse y construirse sobre el terreno, no en el entorno de fabricación preferido, controlado por la fábrica.

Un tanque de fibra de vidrio de una sola pieza, fabricado en fábrica, se instala en mucho menos tiempo, ahorrando dinero.

– El hormigón es un material muy pesado que limita la capacidad de transporte y manipulación en el lugar de trabajo, y a menudo aumenta el coste de la instalación.

– Aunque el hormigón es un material resistente, el diseño de la parte superior plana de un depósito de hormigón enterrado no suele estar preparado para las condiciones de carga de tráfico, lo que requiere una mejora del diseño que aumenta el coste.

– El hormigón puede estar sujeto a ataques corrosivos agresivos, por lo que a menudo se requiere un costoso revestimiento como solución de protección contra esta vulnerabilidad a la corrosión. El agrietamiento del hormigón suele exponer la armadura de acero a la corrosión, comprometiendo la estructura.

– A muchos diseñadores les preocupa que los depósitos de hormigón se agrieten y tengan fugas. Los depósitos de agua utilizados en un sistema de protección contra incendios deben tener un diseño estanco fiable, que proporcione al propietario la confianza de que el suministro de agua estará disponible cuando se necesite.

Fibra de vidrio frente a acero

Al igual que el hormigón, el acero se ha utilizado durante décadas en la construcción de depósitos de almacenamiento aéreos y subterráneos. Sin embargo, el acero presenta ciertas desventajas cuando se utiliza para fabricar depósitos de almacenamiento de agua.

– Una de las principales ventajas de la fibra de vidrio frente a los depósitos de acero es que el metal no puede igualar la resistencia a la oxidación y la corrosión de los materiales compuestos. En el caso de los depósitos subterráneos, la corrosión es una de las principales preocupaciones. Para hacer frente a la vulnerabilidad a la corrosión, los tanques de acero suelen estar revestidos o recubiertos interna y externamente, lo que no sólo aumenta el coste, sino que también plantea problemas de mantenimiento a largo plazo.

– El peso es otra ventaja de los depósitos de fibra de vidrio en comparación con los de acero. Si se comparan los tanques de almacenamiento de fibra de vidrio y de acero, el acero puede pesar hasta cuatro veces más que un tanque de fibra de vidrio, lo que generalmente aumenta el coste de la instalación y presenta limitaciones en lugares de difícil acceso.

Fibra de vidrio frente a polietileno

El polietileno no tiene la larga historia de uso en la construcción de tanques de almacenamiento que tienen los materiales de acero u hormigón, pero ofrece mayores propiedades de resistencia a la corrosión. No obstante, existen otras limitaciones en comparación con la fibra de vidrio.

– Los tanques subterráneos de fibra de vidrio no tienen las muchas limitaciones que se suelen imponer a los tanques de polietileno con respecto a las condiciones comunes de instalación, como el nivel freático, la profundidad de enterramiento y las cargas de tráfico.

– Dadas las consideraciones de diseño estructural, los tanques de poliéster suelen tener una capacidad limitada. Por ejemplo, los modelos de tanques subterráneos suelen estar limitados a capacidades mucho menores que las requeridas para las instalaciones típicas de tanques de protección contra incendios, por lo que es necesario agrupar muchos tanques pequeños para obtener la capacidad de almacenamiento necesaria. Esto añade costes y es menos deseable que un número menor de tanques grandes.

En el campo

Los tanques de almacenamiento de fibra de vidrio se han utilizado durante muchos años en aplicaciones de suministro de agua independientes y complementarias para la protección contra incendios. A continuación se presentan ejemplos de algunos proyectos que incorporaron tanques de fibra de vidrio debido a las ventajas que ofrecen sobre otras soluciones de tanques de almacenamiento.

Una urbanización situada en una zona remota de las Montañas Rocosas necesitaba un suministro de agua independiente tanto para agua potable como para protección contra incendios. Se eligieron tanques de almacenamiento subterráneos de fibra de vidrio debido a la preocupación por la congelación del agua con un sistema de tanques de acero sobre el suelo.

Además, el lugar de instalación era de difícil acceso con el equipo adicional necesario para manejar el mayor peso de los depósitos de acero. Los depósitos de fibra de vidrio pueden levantarse del semirremolque y colocarse en su sitio sin necesidad de un costoso equipo adicional.

La insuficiencia del suministro de agua municipal para un sistema de extinción de incendios en una ciudad del norte de California obligó a un nuevo minorista de artículos para el hogar de gran tamaño a instalar 240.000 galones de suministro de agua alternativo para utilizarlo en caso de incendio. Se consideraron métodos alternativos de tanques de almacenamiento, como el poliéster, pero la capacidad de los tanques de poliéster es limitada, a menos que se conecten varios tanques mediante colectores, lo que supone un coste adicional.

Los tanques de almacenamiento de fibra de vidrio eran una solución más económica para esta aplicación, ya que la capacidad total de cada tanque era significativamente mayor que la de los tanques de polietileno, por lo que se necesitaban menos tanques. Como los tanques de fibra de vidrio también están diseñados para cargas de tráfico H-20, fue una elección fácil ya que los tanques iban a ser enterrados bajo el aparcamiento del minorista.

Los tanques de almacenamiento de fibra de vidrio aéreos y subterráneos son una opción probada para aplicaciones de protección contra incendios. Los códigos contra incendios, cada vez más estrictos, suelen exigir que los bomberos dispongan de fuentes de agua de reserva específicas para complementar o sustituir una fuente de agua primaria que no sea fiable o esté demasiado alejada. Además, los nuevos requisitos de los seguros están impulsando la necesidad de una fuente de agua dedicada y fiable para las necesidades de protección contra incendios.

Se trata de aplicaciones en las que sólo deben utilizarse depósitos fiables, estancos, resistentes a la corrosión y estructuralmente fuertes, especialmente en el caso de los depósitos enterrados, donde las fugas podrían pasar desapercibidas.

Elegir un depósito de calidad inferior puede ser arriesgado si el suministro de agua no está ahí cuando surge la necesidad.

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